Nouvelles générales : Le 4e homme à avoir marché sur la Lune est décédé

Le 4e homme à avoir marché sur la Lune est décédé

DERNIÈRE HEURE

Publié le par Grands titres dans Nouvelles générales
Partager sur Facebook
231 231 Partages

Triste journée pour le monde de l'astronomie alors qu'Alan Bean, quatrième homme à avoir foulé le sol lunaire, est décédé, à l'âge de 86 ans. Il est décédé smedi à Houston, des suites d'une maladie fulgurante. Avec son décès, il ne reste plus que quatre hommes vivants ayant déjà marché sur la Lune (Buzz Aldrin, Dave Scott, Charlie Duke et Harrison Jack Schmitt.

Alan Bean a reçu un diplôme de la Paschal High School de Fort Worth (Texas) ; il reçut aussi un Bachelor of Science degree en ingénierie aéronautique de l'université du Texas à Austin en 1955.

Il rejoint ensuite l'US Navy dans les Reserve Officers Training Corps où il reçoit une formation de pilote puis est assigné à un escadron d'attaque à la base Naval Air Station Jacksonville en Floride. Il se distingue alors de ses collègues pilotes par son abstinence totale envers l'alcool et en développant une fascination pour l'art, prenant des cours de peinture à l'huile dans ses moments perdus.

En 1960, il suit une formation de pilote d'essai à la United States Naval Test Pilot School où son instructeur n'est autre que son futur commandant de la mission Apollo 12 : Pete Conrad, qu'il avait déjà rencontré quelques années plus tôt à Jacksonville1.

Après deux ans en tant que pilote d'essai, Alan Bean est affecté à un escadron à la base Naval Air Station Cecil Field (en) en Floride où, encouragé par Conrad, il postule pour le Groupe d'astronautes de la NASA. Mais sa candidature n'aboutit pas. Nullement découragé, il postule de nouveau, un an plus tard, au Groupe d'astronautes et sa candidature est cette fois-ci couronnée de succès. En octobre 1963, Alan Bean devient membre de ce groupe d'astronautes et de la NASA.

En tant qu'astronaute, il participe à l'élaboration des systèmes de sécurité et de sauvetage (tour de sauvetage) du programme Apollo1.

Il lui a été attribué un doctorat honorifique de science du Texas Wesleyan College en 1972 et il reçut un doctorat honorifique de sciences de l'ingénieur de l'université de Akron (Ohio) en 1974.

Alan Bean prend sa retraite en 1981 pour se consacrer à la peinture. Après dix-huit ans comme astronaute, il souhaitait traduire à travers son art l'expérience de ce qu'il avait eu la chance de contempler durant ses missions.

À propos de la Lune, il la décrit ainsi : « Si pour vous, la beauté est synonyme de fleurs et d'animaux, de nuages et de couleurs, cet endroit ne présente aucune forme de beauté. C'est une beauté différente, complètement monochrome et très différente de tout ce que l'on a pu voir auparavant. Le ciel est d'un noir luisant, même éclairé par le soleil. La nuit n'est pas terne comme sur Terre. C'est un monde intéressant, mais rude et hostile. »

Et à propos de la Terre : « Depuis la Lune, la Terre aurait aisément pu être considérée comme l'œil de Dieu, qui s'ouvre et se referme, passant d'un bleu et blanc lumineux au crépuscule à intervalles de vingt-huit jours. »

Partager sur Facebook
231 231 Partages

Source: NASA · Crédit Photo: NASA